Монастырь Ахпат

Местонахождение: Лорийская область,
Расстояние от Еревана: 186км – 2ч 30мин
Основание: 10-ый век

Монастырь Ахпат является одним из крупнейших и наиболее важных монастырей Армении. Находящиеся на высоком плато памятник с одной стороны граничит с вершинами холмов Святой Свет и Терунакан, а с другой — с Лорийской крепостью и каньоном Сахидзора, где текут речки Сагик и Каян. Комплекс архитектурных сооружений, основанный в 976 году, состоит из религиозных и светских зданий окруженными башнями и крепостными стенами.
Первое и главное здание монастыря — церковь Св. Ншан (976-991), основанная женой Ашота Багратуни — королевой Хосровануш, которая построила церковь в честь своих сыновей Смбата и Гургена. Предполагается, что архитектором церкви был известный Трдат Анеци. Церковь представляет собой величественный куполообразный зал. В 13-ом веке стены храма были украшены разнообразными фресками. В состав комплекса входят более поздние постройки церквей Сурб Аствацацин и Св. Григория, книгохранилище, часовня, трапезная, колокольня.

Фасады почти всех конструкций, а также уникальные крест-камни (хачкары) и их пьедесталы покрыты неповторимыми декорами. С Ахпатом связан последний период жизни великого армянского поэта и музыканта (ашуга ) Саята-Новы.
В 12-13 в монастыре Ахпат работал целый ряд знаменитых художников-миниатюристов. Здесь они создали свою собственную школу миниатюристов, одним из которых был известный миниатюрист Маргарэ. В школе в 1211году был создан знаменитый памятник миниатюры «Ахпатское евангелие». Монастырь Ахпата подвергся многочисленным набегам, пострадал от землетрясений, но был снова отремонтирован. В 1996 году монастырь Ахпат был включен в список Всемирного культурного наследия ЮНЕСКО.